4 октября 2010 г.

Как старец с горы Юнь-ти помог людям…

Жили-были старик-крестьянин с сыном и дочерью. Отец и сын плели бамбуковые корзины , а дочь, приготовив нехитрую пищу, помогала им в этом деле. Вся семья трудилась днями и нередко ночами.
В те далёкие времена люди еще не знали хлопка, из которого делают одежду, не знали масляных светильников. Одежду шили из шкур диких животных или даже из коры деревьев, а свет и тепло давал лишь костёр.
И семья трудилась ночами при дымном пламени костра, от которого слезизились глаза. Так шли годы.
В один из дней, когда семья сидела за работой, юноша, подняв голову, вдруг сказал:
— Эх, если б луна светила так же ярко, как солнце. Да еще и появлялась бы каждую ночь! Как было бы хорошо!
— А разве такое возможно? — спросила его сестра.
Отец-крестьянин, подумав, сказал:
— Слышал я в молодости, что где-то очень далеко, есть гора Юнь-ти. На той горе живёт древний старец. Его белая борода так длинна, что стелется по земле. Когда луна проплывает над вершиной Юнь-ти, он часто взбирается на луну, чтобы отдохнуть немного. Вот бы поговорить с этим старцем — чтоб попросил он луну светить чуть ярче и появляться каждую ночь. Мы и все другие люди могли бы тогда работать не только днём, но и по ночам.
— Я пойду и попрошу этого старца с горы Юнь-ти об этом, — сказал юноша.
— Это не так просто, — строго сказал отец. — Слышал я, что путь к горе Юнь-ти далёк и труден. А ещё труднее подняться на эту гору – так она высока и вершина её покрыта снегом.
Но юноша был настойчив в своём решении:
— Для того, чтобы люди не страдали от холода и не портили глаза, работая по ночам в темноте, я готов пройти через трудности и преодолеть опасности.
Наутро, когда только краешек солнца поднялся над землёй, юноша уже был в пути. А путь тот был на самом деле нелегок. Юноша переправлялся через ручьи и реки, карабкался по утесам и горам, продирался сквозь колючие кустарники. Когда ноги отказывались идти от огромной усталости, он полз на четвереньках, а когда и колени ободрались до крови, он обернул их шкурой, заменявшей ему одежду.
Так шёл он почти год. И, наконец, взобрался на покрытую снегом гору Юнь-ти.
Старец – хозяин горы сидел на камне и гребнем расчесывал свою седую волшебную бороду.
Юноша почтительно приблизился к нему и сказал, зачем он сюда пришел. Старик, словно не слыша юношу, продолжал молча расчесывать бороду.
Юноша, помолчал и снова обратился к старцу:
— О, хозяин горы, не ради себя я беспокою тебя, ради всех людей прошу! Ради тех, кто работает днями и ночами, и мучаются от холода и тьмы, прошу тебя!
И тогда старик медленно повернул голову в сторону юноши, с окровавленными ногами и посиневшего от холода.
— Подожди немного, юноша, — мягко молвил он.
И когда над заснеженной вершиной Юнь-ти появилась луна, старец отложил гребень, обмотал бороду вокруг руки и ловко вскарабкался на скалу, что была на вершине горы, а с неё впрыгнул на луну.
Спустя некоторое время он вернулся и сказал:
— Луна сказала мне, что не может светить так же ярко, как и солнце. И появляться каждую ночь она тоже не может, так как она должна иногда спускаться к морю, чтобы умыться.
Юноша опечалился - ведь он думал о людях, которые страдают и которым он так и не смог помочь. Он поник головой, опустились его руки…
Старцу стало жаль юношу. И он сказал негромко:
— Да ты не печалься так… С луной у нас ничего не вышло. Что ж поделаешь… Значит, мы сами что-нибудь придумаем. Здесь у себя – на земле…
— А что мы сможем придумать? — спросил юноша старца.
— А ты вот послушай меня! Если найдется тот, кто согласится стать деревом, то мы добудем масло для светильников и получим хлопок, чтобы люди могли себе делать из него удобную одежду. Тогда они перестанут мерзнуть и не будут портить глаза в темноте.
— Если это будет на пользу людям, я готов стать таким деревом, - сказал юноша.
Хозяин горы, видя, что юноша от всего сердца хочет облегчить людям жизнь, расчесал свою бороду, вынул из нее жемчужинку и протянул ее юноше:
— Ну-ка проглоти эту жемчужину и ты сразу же превратишься в дерево.
Юноша так и сделал, как велел старец, и тут же превратился в дерево с длинными ветвями и густой листвой. Ещё через мгновение спустя на дереве расцвели цветы, а вскоре появились и крупные плоды.
— Теперь ты называешься тунговым деревом, из плодов которого добывают древесное масло, — сказал старец.
В ответ на эти слова старика-хозяина горы Юнь-ти дерево-тунг радостно всколыхнулось своей листвой.
А тем временем отец и сестра ожидали возвращения юноши. Почти год прошёл с того утра, как он ушел, а о нём ни слуху, ни духу.
Как-то утром девушка сказала отцу-крестьянину:
— Отец, теперь я пойду к хозяину горы Юнь-ти и попрошу его поговорить с луной и приведу домой моего брата.
На следующее утро, едва рассвело, девушка отправилась в путь. Много трудностей встретила она на своём пути, но ничто не остановило её. В конце концов она пришла к горе Юнь-ти.
Старец сидел на камне и расчёсывал свою седую бороду. Девушка с трудом подошла к нему и попросила:
— Дедушка, милый, поговори, пожалуйста, с луной. Попросите её, чтобы она грела и светила как солнце. И ещё… пусть она появляется каждую ночь – это так нужно всем нам – людям на земле!
Старец взглянул на девушку — руки-ноги и тело ее посинели от холода. Она едва могла говорить от усталости и голода. Он от всей души посочувствовал ей и с грустью ответил:
— Ко мне уже приходил юноша с точно такой же просьбой. Я по его просьбе говорил тогда с луной, но она ответила, что ничего не может сделать.
— Как же тогда быть? — проговорила опечаленная девушка. — Нельзя ли хоть что-нибудь придумать?
— Можно! — уверенно ответил хозяин горы Юнь-ти. — Надо жечь светильники и делать одежду из хлопка.
Сказав это, он указал на дерево:
— Совсем недавно это тунговое дерево было крепким юношей, но ради облегчения жизни людей он согласился стать этим деревом.
Девушка подошла к дереву и нежно погладила ствол:
— Здравствуй, дорогой мой брат! Вот мы и встретились с тобой! Значит, ты решился стать деревом, чтобы дать людям масло для светильников?
И после этих слов, девушка обратилась к хозяину горы:
- Дедушка, разреши и мне сделать для людей хоть что-нибудь полезное!
Увидев, что она говорит это от чистого сердца, старик снова расчесал свою бороду, достал из нее жемчужинку и отдал её девушке с предложением проглотить её. Та, не раздумывая, проглотила жемчужинку и тотчас же превратилась в куст с короткими ветками и зелёной листвой. Спустя минуту на этом кусте распустились удивительные по красоте цветы, а ещё через мгновение появились крупные плоды с пушистым белым волокном внутри.
— Теперь ты стала хлопчатником, дочь моя, — сказал старик – хозяин горы Юнь-ти.
И как бы в ответ на эти слова куст хлопчатника издал едва слышно нежный шелест.
А в это время далеко от горы Юнь-ти ждал крестьянин-отец своего сына и свою дочь. Но, ни сын, ни дочь не возвращались. И тогда отец решил: «Что ж, видно пришла моя очередь идти к хозяину горы Юнь-ти! Повидаю его и приведу своих детей домой».
Крестьянин проделал всё тот же нелёгкий путь до горы Юнь-ти, что проделали до него его сын и дочь. Поднявшись к вершине горы, он увидел старика, расчесывающего бороду. Отец стал просить старца поговорить с луной. Но старец ответил, что ничем не может помочь ему, что к нему уже приходили с такой же просьбой юноша и девушка и единственное, что он мог сделать, — это превратить юношу в тунговое дерево, а девушку — в хлопчатник.
— Это были мои сын и дочь! А если так случилось, то и я тоже хочу стать деревом или кустарником! — взмолился крестьянин.
—Это невозможно! — поспешно ответил старец. — Не могу я больше добыть волшебных жемчужин – мои возможности ограничены. Но ты, крестьянин, пришел сюда вовремя: возьми-ка семена тунгового дерева и хлопчатника и, когда вернувшись домой, посей их. И передай людям, что маслом тунгового дерева можно заправлять светильники, а из хлопка делать удобную и тёплую одежду.
Сразу же после слов хозяина горы подул лёгкий ветер, и семена дерева и хлопчатника посыпались в подставленную корзинку.
С корзинкой, наполненной семенами тунгового дерева и хлопчатника, крестьянин вернулся домой. Он разбросал эти семена по склонам холмов в окрестности, и спустя некоторое время эти склоны покрылись всходами деревьев и кустов хлопчатника. А потом они стали приносить людям плоды и хлопок
И с того времени в каждом доме стало вдоволь тунгового древесного масла и пушистого белого хлопка. Вечерами люди зажигали масляные светильники, а в холодные дни надевали удобную и тёплую одежду. Люди перестали страдать от холода и от темноты.
С тех пор и луна стала как будто бы ярче светить ночами. А когда настал пятнадцатый день восьмого месяца, она послала на землю своих фей. Они доставили на луну отца юноши и девушки и пересадили туда чудесные растения с вершины горы Юнь-ти.
Ну, а что сталось с седобородым старцем – хозяином горы Юнь-ти? Говорили знающие люди, что он давно переселился на луну.
С того далёкого от нас времени и до наших дней в пятнадцатый день восьмого месяца луна бывает совсем круглая и особенно яркая. И, если внимательно присмотреться, на ней можно разглядеть старика, который усердно трудится над плетением бамбуковых корзин.